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Aspectos Sociológicos e a Engenharia de Software

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Evolução Tecnológica sim…

A Engenharia de Software vem evoluindo muito ao longo dos anos. Desde o desenvolvimento de um software por um único profissional até ser considerada uma engenharia com diferentes disciplinas e mais formalidade, e com a necessidade de um corpo de profissionais de diversas especialidades, situação simular às outras engenharias.

Genio Solitario
Genio Solitario

Esta mudança veio acompanhando a evolução tecnológica, mas também se fez necessária devido a crescente complexidade das soluções de TI. Atualmente, não se concebe mais um negócio de sucesso que não tenha ao menos um software de apoio gerencial.

Assim, a área de TI deixou de ser uma área meramente de apoio para se tornar uma área estratégica da qual os negócios dependem diretamente para ter sucesso. Quantas vezes nos deparamos com situações em que um serviço qualquer se torna indisponível por um problema de sistema ou uma indisponibilidade de rede? Em alguns casos, tal situação implica em perda de lucros ou redução na carteira de clientes.

… mas e a Visão Sociológica?

Porém, com toda a evolução tecnológica, uma área crucial se perdeu, ou ao menos não teve uma evolução compatível com as demais. Nossos profissionais de TI, cada vez mais conhecedores de tecnologias mais avançadas, utilização de serviços, mineração de dados, entre outros, carecem de uma visão sociológica dos projetos, relacionada às diferentes percepções dos envolvidos.

As próprias disciplinas das universidades de TI não contemplam estes aspectos com a devida profundidade. Diversos projetos depositam toda a possibilidade do sucesso nas tecnologias e arquiteturas sem levar em conta os diversos aspectos sociológicos envolvidos.

Cabe ressaltar que ao mencionar os aspectos sociológicos do projeto não devemos nos restringir à interação entre equipe de desenvolvimento e equipe cliente. Conforme mencionado por Goguen (1993), considerando que em um projeto haja uma equipe de requisitos, uma equipe de desenvolvimento e a equipe cliente, existem ao menos seis possíveis fontes de questões sociológicas, visto que tais questões podem ocorrer sempre que houver interações entre pessoas. Neste caso, teremos interações Intra-equipes e Inter-equipes ou, até mesmo, com equipes fora das fronteiras organizacionais. Uma tecnologia, por melhor que seja, pode naufragar se não for entendida e apoiada pelos envolvidos.

Interacoes Equipes
Interações entre as Equipes

Tais questões surgem devido à forma como cada indivíduo entende o mundo e as situações do dia-a-dia. Segundo o sociólogo Erving Goffman (1974), quando um indivíduo reconhece um novo evento ele tende a aplicar em resposta um ou mais frameworks ou esquemas de interpretação denominados primários.

Tais esquemas são idéias pré-concebidas baseadas em todas as experiências anteriores vividas por este indivíduo, e vêm sendo criados e aprimorados em cada convívio social que temos desde a família até as relações de trabalho e demais relacionamentos.

Assim, o indivíduo escolhe o esquema que considera mais adequado para entender uma determinada situação com base em seus interesses pessoais e experiências anteriores. Como cada indivíduo teve experiências diferentes ao longo da vida, é natural que sua percepção do mundo que o cerca seja única e pessoal. Assim, no momento em que se faz necessária qualquer troca de informações, tais visões de mundo estão embutidas no conteúdo da informação e sujeitas a interpretação de cada indivíduo.

Logicamente, isto é uma fonte inesgotável de possíveis equívocos no momento da comunicação. Como, no mundo atual, devido à complexidade das soluções de TI, o desenvolvimento de soluções depende da interação entre diversos profissionais, tais equívocos aparecem e podem influenciar as soluções desviando-as do objetivo e, por conseguinte, devem ser foco de atenção constante por parte dos envolvidos no projeto. O ideal é que todos os envolvidos estejam atentos a estas fontes de problemas de comunicação, mas principalmente gerentes, líderes técnicos e os profissionais de requisitos e processos, visto que interagem constantemente com as demais equipes.

Outra observação feita por Goffman (1974) foi a de que estes esquemas de interpretação são também influenciados pela cultura de um grupo social ou uma organização. Segundo Goffman (1974), os esquemas primários constituem um elemento central da cultura de um grupo. Isto significa que este grupo também possui esquemas comuns que são utilizados entre seus membros.

Logo, ao iniciarmos o desenvolvimento de um sistema em uma nova organização ou grupo é importante se fazer uma observação da cultura deste grupo e de seus hábitos de comunicação e entendimentos comuns para reduzir as possibilidades de equívocos de entendimento. Uma possibilidade de mitigação destes equívocos é a realização de uma etnografia na área cliente por um pequeno período para se conhecer minimamente sua cultura. Outra ação possível é a utilização de um especialista do domínio do cliente na equipe do sistema que poderá fazer uma “tradução” de termos e jargões de uma área para outra.

Conclusão

Qualquer que seja o sistema, é importante que as questões sociológicas sejam fruto de acompanhamento tão constante quanto o acompanhamento das tecnologias envolvidas, pois, caso sejam negligenciadas, podem contribuir fortemente para o insucesso deste sistema.

Referências

GOFFMAN, E.; “Frame Analysis”. Northeastern University Press, Boston Massachusetts. 1974.

GOGUEN, J.; “Social Issues in Requirements Engineering”. Proceedings of IEEE International Symposium on Requirements Engineering. 1993.

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Fernando Muradas
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